Navegando por el Pacífico: Wallis y Futuna

Nuestros días en Samoa se habían terminado. Habíamos podido visitar esos lugares de las islas, que hacen el recuerdo de un país y que los turistas dejen sus divisas visitándolos.

Desde Savaii, la isla mayor de Samoa, poníamos rumbo a Wallis y Futuna. Cruzábamos desde la Polinesia del oeste, al este de la Melanesia. Wallis y Futuna era un país desconocido para mí, hasta que buscando en el mapa tras conocer el recorrido, había podido descubrir dónde se encontraba y algo de su historia.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Navegando entre Samoa y Wallis

Si bien el país está denominado por las dos islas mayores y habitadas y que se componen de varias islas, en el viaje nos dirigimos directamente a Wallis, también conocida como Uvea, alejado de Futuna por un día de navegación y por la cual pasamos cerca cuando nos dirigíamos a Fiyi, aunque la dejamos atrás y no la visitamos.

Más de 200 millas náuticas nos separaban hasta llegar a Wallis y a mí me esperaba una prueba de resistencia. La distancia no era excesiva, pero para un marinero de agua dulce como yo, en su primera navegación en aguas del océano sin ver tierra durante unos días, se convertía en una pequeña odisea. Ya entre Upolu y Sabaii, en Samoa, había vuelto a experimentar el mal de mar que me obligó a limpiar el casco del barco, mientras estuvimos anclados en la isla mayor samoana, no seré más explícito, pero ya podéis imaginar.

Para más inri durante la mayor parte del recorrido, el mar estaba revuelto y nos encontramos en medio de una tormenta la primera noche. Yo no tenía fuerzas para poder cumplir con mis obligaciones y afortunadamente Horst, el capitán, viendo mi estado, no me pidió cumplirlas en ningún momento, dejándome que descansara y durmiese para estabilizar mi organismo. Si que es cierto, que durante la navegación y aún con el mal cuerpo, tuvimos que hacer algunos arreglos en la vela génova ya que uno de los cabos estaba a punto de romperse y de haberlo hecho, hubiésemos tenido un grave problema. De todas formas ese paseo por cubierta, incluso me vino bien y me ayudó a recuperarme un poco, aunque en el interior del barco seguía sin poder hacer nada que me obligase a concentrarme.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Teníamos vientos fuertes, más de 25 nudos en alguna ocasión y cambiantes, que hacían vibrar a las velas cuando perdían el viento y en una de estas, fue cuando la vela mayor se comenzó a desgarrar. En un primer momento Horst no le dio importancia a este hecho, pero conforme el viento aumentaba y la vela se hinchaba, el desgarro iba creciendo, hasta que se convirtió en un problema para la vela, que tuvimos que recoger y no pudimos usar desde entonces.

El tercer día, después de tormentas y arreglos en cubierta; de imprevistos con el velamen y yo en un estado bastante lamentable, cuando temprano por la mañana divisamos tierra, volví a la vida y pude reincorporarme. Aún con el cuerpo agotado y poco alimentado he hidratado, ya que durante todo el trayecto no pude apenas comer ni beber, las fuerzas volvieron a mi y la excitación por ver un nuevo paraíso terrenal me hicieron olvidar todo lo vivido hasta entonces.

La llegada a Wallis

El pasaje de entrada a la isla rodeado de arrecifes estaba bien señalizado y me sirvió para que Horst me enseñase a divisar y marcarle la dirección correcta por la que navegar. “Fernando -me indicó Horst- las señales rojas tienen que quedar a babor y las verdes a estribor ¡Vas a guiarme!”. A partir de entonces fue un nuevo trabajo al llegar a nuevos destinos, en caso de tener que orientarnos para entrar en las bahías rodeadas de arrecifes de coral traicioneros y que las cartas marinas señalan pero nunca exactamente, por lo que la vista en el momento es importante.

Afortunadamente, como he apuntado, en Wallis las marcas estaban bien señalizadas e incluso de noche era fácil seguirlas por las luces parpadeantes. El detalle no sería importante para repetirme, sino fuese porque no todos los países islas del Pacífico, cuidan estas instalaciones como deberían, siendo tan importantes para la navegación.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

El camino se iba señalando con otras marcas de colores blanco o negro, dependiendo de su situación y del aviso que enviaban a los navegantes. Por las cartas de navegación podíamos ver que existía una bahía llamada Gahi donde podíamos anclar y pasar unos días, antes de llegar directamente por mar a la bahía de Mata-Utu, la capital, a unas pocas millas y ya navegando por aguas pacíficas.

Tras el anclaje en Gahi, con el cielo todavía cubierto y amenizando más lluvia, pusimos la lancha neumática en el agua y nos dirigimos a tierra. Yo necesitaba de nuevo pisar suelo firme, soy y siempre había sido hombre de secano y empezaba a conocer el mundo del mar. Prince, el perro, nos acompañó, también con ganas de pisar tierra.

En tierra: Wallis

Anduvimos por la pequeña aldea de Gahi y buscamos un modo de llegar hasta Mata-Utu, donde se encontraban todos los servicios y edificios gubernamentales para poder hacer: el registro de entrada y sellar el pasaporte, pasar aduanas y que el departamento de cuarentena nos indicase como proceder con el perro y si era posible que siguiese bajando a tierra.

Preguntamos en una casa por los transportes públicos hasta la capital y un señor de mediana edad que estaba con su prole, nos dijo que no había ningún autobús cercano ni taxis por allí, sin embargo él se ofreció a ayudarnos con su coche, previa negociación de un precio por sus servicios. Lo cerramos en 50€ que se transformaron en 50.000 francos de ultramar, algo que me pareció mejor, ya que al cambio eran 40€ lo que le hice saber a Horst que aceptó el precio.

El perro sin embargo se convirtió en un impedimento, ya que el señor no quería que viajase en el interior del coche, un pick-up con caja de transporte. Nos obligó a subirlo allí, pero Prince que no aguantaba, ya que es un manojo de nervios, quiso saltar y casi se ahorca con la correa, menos mal que Horst lo vio antes de arrancar, sino el pobre perro hubiese acabado mal. Bajamos del coche para rescatarlo y finalmente con mucha mano izquierda, conseguí convencer al hombre de que lo dejase viajar en los pies de Horst sin que pisase los asientos traseros, a lo que afortunadamente, accedió.

Su inglés era limitado y nuestro francés pésimo, aún así, con el esfuerzo de todos, conseguimos entendernos y pudimos hacer todos los recados entre los que incluimos, además de regularizar nuestros pasaportes y registrar la entrada del barco -todo muy sencillo de tramitar-, pasar por alguna tienda y el gran supermercado para hacer las compras necesarias con las que llenar de provisiones, sobre todo frescas, la despensa y las neveras del barco. El precio que habíamos marcado incluyó todo el paseo.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Estando en el edificio de aduanas, pegado al puerto de Mata-Utu y estando yo con Prince fuera esperando que Horst terminase las gestiones, un señor, que luego descubrimos era un oficial de aduanas, me advirtió que el perro no podía estar en tierra sin el debido permiso, lo considere y se lo conté a Horst, aunque no le hicimos mucho caso, ya que en al policía cuando sellábamos nuestros pasaportes, el perro había estado con nosotros y los oficiales no habían dicho nada al respecto. Muy amables y simpáticos por cierto.

A los días, cuando ya nos habíamos desplazado hasta Mata-Utu en el barco y estábamos anclados en su bahía, durante uno de nuestros paseos matinales para conectarnos a internet, el mismo hombre, nos amenazo con llamar a la policía desde la ventana de su despacho en el edificio de aduanas, lo miramos y le invitamos a que lo hiciese, seguros de nosotros mismos. Mala idea ya que cuando yo volvía de mis asuntos con internet, habían retenido a Prince y un coche de la policía estaba allí apostado. Vi a Horst volviendo en la lancha al barco, al que llamé creyendo que todo iba bien y se estaba olvidando de mi, pero uno de los policías vino a mi encuentro y me contó lo que ocurría: “Horst iba a por los papeles legales del animal” -me avisó-.

Mientras los oficiales, franceses por cierto, me indicaron con más detalle que ocurría, el oficial de aduanas que nos denunció sonreía satisfecho de su hazaña y por haber conseguido sus propósitos, supongo que cumpliendo con su deber. Yo me enfurecí al ver su estúpida cara y entonces me dirigí al oficial de policía y los veterinarios que acaban de llegar intentando explicarles la poca instrucción del oficial de aduanas, que nunca nos hizo saber que necesitábamos para que el perro estuviese legalmente en tierra y solo se dedicó a amenazar.

Ellos se encargaron de explicarnos las leyes y al parecer, una de ellas, que los gobernantes encerrados en sus cuevas suelen redactar, dice que para poder tener el perro en tierra es necesario primero pasar una cuarentena de diez días ¡¡pero en Nueva Caledonia. A 1001 millas náuticas de Wallis (1872 kilómetros)!! Surrealista y estúpida, esa fue mi opinión que dije en voz alta, a lo que los veterinarios asintieron, aunque me indicaban que era la ley y debíamos de cumplirla. Esta respuesta me hizo pensar y alegrarme por haber incumplido la ley sistemáticamente durante esos días, ya que una ley estúpida está para romperla, a mi parecer.

Finalmente, los veterinarios revisaron los papeles, le hicieron un par de pruebas al perro y nos autorizaron a poder bajar con él a tierra los siguientes días, pero nos advirtieron que la próxima vez hiciésemos las cosas como es debido. Dimos las gracias, nos despedimos de todos y volvimos al barco, ya había caído la noche.

Más cosas en Wallis

Internet fue una de las cosas que busqué nada más llegar a Mata-Utu. El primer día el mismo conductor nos llevó a la oficina de correos, que es a su vez la compañía de telecomunicaciones. Para mi decepción fue una de las más caras que he encontrado durante el viaje. Solo comprar la SIM eran 50.000 francos (más de 40€) a lo que había que añadir el crédito que quisieses; vamos un despropósito.  Hay que decir en su descargo, que si querías tener internet gratis, lo podías encontrar en la misma oficina, pudiéndote conectar, eso sí a pedales, a su wifi. Esto me obligó a buscar otra opción, estaba totalmente volcado con mi serie “Entre dos Tierras” en el canal de Youtube del viaje y tenía que subir vídeos preparados y aquel no era el mejor lugar, sobre todo por los horarios y las dificultades que entrañaba.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Como nosotros estábamos alejados de la capital, no era práctico y Horst decidió que nos moveríamos a la bahía de Mata-Utu y anclaríamos allí. En la bahía de Gahi no había dejado de llover desde que habíamos llegado y tampoco había mucho más que ver después de tres días paseando por sus caminos. La lluvia fue nuestra compañera también cuando nos cambiamos de bahía, derramando una cantidad de agua increíble, cuya cortina oscura y densa, hacía invisibles los demás veleros que habían ido llegando durante el fin de semana. Cuando por fin descampó y se aclaró el horizonte, pudimos elegir donde anclar sin chocar con otro barco.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Allí estaban algunos de los veleros que ya conocíamos de Samoa, con los que teníamos una relación amistosa y también otros nuevos, que iríamos conociendo esos días. Entre estos últimos había un velero de doble proa, que tenía una bandera española en su mástil, que por supuesto me llamó la atención. Viajaban juntos Egmont y Fabiola, el francés y ella de las Islas Canarias, funcionaria que había pedido una excedencia para hacer este viaje con su pareja y cuando terminase, volver al trabajo. Con Fabiola enseguida hubo conexión, supongo que el idioma y la nacionalidad común era una ventaja, pero además entre los capitanes de los veleros y las tripulaciones, existe una especie de hermandad que te acerca a los desconocidos, la mayoría de la veces.

Una de las ocasiones en las que coincidimos en la oficina de correos y nos pusimos a charlar, decidimos ir a hacer unas compras juntos y de paso intentar encontrar un café de internet que nos dijeron que existía. Durante las compras, nos escucharon hablar en castellano, era una francesa residente en Wallis que lo hablaba también y entablamos una conversación. Anna y su marido Mika, fueron claves en mi búsqueda de internet.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Cuando Fabiola y yo nos separamos, ellos me acompañaron al mencionado café internet, que estaba cerrado y enfrente del supermercado. Pasamos por la biblioteca, tampoco tenían conexiones y entonces pensaron y fuimos a ver a un conocido suyo Kimi, en la Universidad de Wallis que estaba enfrente de la biblioteca; tenía conexión y me la cedía para hacer mis trabajos, el problema era que tenía que conectar por cable, ya que no tenía red wifi. Fuimos a comprar el cable, lo encontramos, tras la compra me devolvieron a la Universidad y ellos siguieron su camino. Que agradecido estoy a ese momento en el supermercado con Fabiloa, cuando los conocimos. Posteriormente el cable no me sirvió porque no teníamos los datos de la conexión de la red, pero seguro que viene bien llevarlo encima en el futuro.

Kimi que lo intentó todo para que pudiese conectarme, viendo mi preocupación me ofreció ir a su oficina, después de la comida; allí tenían wifi y podría conectarme. Por la tarde fuimos tal y como habíamos quedado y antes yo había podido hacer la compra de las postales para enviar a mis amigos que apoyan el viaje. Su oficina estaba en la delegación del Comité Olímpico de Wallis. Conocí a Valentino, familiar suyo y a cargo de la oficina, que me dio las claves y me pude, por fin, conectar sin problemas. Como la velocidad de internet allí era de únicamente 56Kb, ya digo, a pedales y prehistórica, cada vídeo tardaba unas horas y afortunadamente el lugar era seguro como para dejar el ordenador conectado y haciendo su trabajo por la noche. Tardé más de dos días y medio en subir cinco vídeos, pero lo conseguí.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Cada día me daba un buen paseo por Mata-Utu, para llegar a las oficinas del Comité Olímpico y seguir con mi trabajo. Cuando lo terminé estaba satisfecho y había podido hacer amistad con Valentino. En las oficinas, tenía unas bermudas del equipo olímpico de la isla con dibujos polinesios que compré para agradecer el favor y que Horst cuando los vio también me encargó porque son realmente chulas. Ahora es el uniforme extraoficial del velero para ambos. Tras finalizar mi trabajo Horst me planteó movernos a la pequeña isla de Faioa, que estaba al lado del pasaje de acceso a la isla, entre los arrecifes, por donde entramos al llegar. Allí pasamos un fin de semana y desde allí salimos, ya con los papeles en regla tanto nuestros como del barco, con destino a Fiyi. Durante nuestra estancia en Faioa, nos dimos largos paseos por la playa de arena fina que Prince agradecía y mientras nos dedicábamos a recolectar cocos frescos para beber, posteriormente.

Fiyi no estaba previsto en el viaje que Horst había planeado, pero el hecho de que la vela mayor se hubiese rasgado, era un handicap a la hora de navegar con viento y Fiyi, era el único país cercano donde podríamos o bien arreglarla o bien sustituirla por otra nueva. Además la vela génova, también tenía alguna pequeña rasgadura, así que había que atracar en un puerto deportivo y repasar todos los elementos de navegación para evitar un susto en el futuro. La otra opción era Nueva Zelanda, muy alejada de nosotros y todavía con el invierno austral dando sus últimos coletazos.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Algo de historia

Una historia macabra la de este país, Wallis y Futuna, como la de los pueblos originales de las islas del Pacífico, era que en su pasado había canibalismo. En estas pequeñas islas fue incluso exterminador. Wallis y Futuna son tres islas de tamaño suficiente para congregar una cantidad importante de personas con las que denominar un pueblo. Los habitantes de Futuna en un momento dado habían decidido acabar con los de la vecina Alofi, y así lo hicieron dejando la pequeña isla desierta, tal y como se encuentra actualmente, después de devorarlos.

Al margen de esto, que como he dicho fue una parte oscura de su historia, decir que este país es francófono, de los que se denominan países franceses de ultramar, al igual que Nueva Caledonia, del que depende administrativamente, o la Polinesia Francesa. Su moneda sigue siendo el franco, conocido como XPF en las casas de cambio y sus gentes actualmente y afortunadamente, no practican el canibalismo y por lo que pude comprobar son hospitalarios y simpáticos.

La mayoría de los oficiales de policía son franceses, que anteriormente aborrecían el destino, ahora se pelean por que los envíen a este paraíso del Pacífico. Tienen un buen sueldo y otras ventajas añadidas a él, además de la tranquilidad que reina en el país y que hace que sea un lugar donde hacer carrera sin sobresaltos.

En Wallis y Futuna ocurren más cosas curiosas con esto del poder, tienen dos reyes que por supuesto tienen sus ingresos. Uno en cada isla. Si en España nos quejamos de uno imaginad lo que es mantener a dos. Estos a su vez tienen un primer ministro y varios ministros más.

Como en la mayoría de las islas del Pacífico, en Wallis también tienen el poder oficial, que no es el de los reyes mencionados, sino el del gobierno francés y el poder oficioso, éste, reconocido hasta por el monárquico. Se trata de tres jefes de distrito (propuestos por la población) que controlan a los jefes de los poblados o villas, que son a los que tienes que presentar tus respetos en caso de que quieras visitar su poblado o simplemente anclar en sus aguas. Los puedes agasajar con un pequeño regalo: el kava (bebida popular) es muy bienvenido o también un paquete de cigarrillos, arroz o lo que se te ocurra que tendrá aceptación y puedan necesitar. Si el jefe da su visto bueno, todo serán facilidades para el visitante y si tienen alguna celebración prevista durante tu estancia, serás invitado y a su vez agasajado por ellos.

Cuando aparecimos en una celebración local, el día 15 de agosto que los católicos conocen por la fiesta de la Virgen, nos encontramos temprano con la ceremonia. Pick-up’s cargados de cerdos asados enteros y rellenos de verduras. No podría concretar en número, pero que superaban la centena eran presentados a las puertas del edificio real y después de la ceremonia, traslados para su corte y servicio en las diferentes casas habilitadas para el ágape en Mata-Utu y repartidos por todas las pequeñas villas de la isla para distribuir entre sus habitantes, cortesía del rey. Por supuesto pescado y otras viandas y bebidas eran servidas y realmente te podías hartar, como hicimos. La ceremonia que se celebraba a las puertas del edificio real fue muy colorida y muy instructiva para conocer las viejas tradiciones de este pueblo oceánico.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Solo me queda por apuntar que los días que pasé aquí, en Wallis, fueron un regalo y agradecer, a todas esas personas que desinteresadamente me ayudaron a cumplir con la obligación auto impuesta con mi blog y mi canal de Youtube, por su simpatía y amabilidad.

En el próximo capítulo volveré a Fiyi, fue un viaje largo donde mi cuerpo todavía seguía acostumbrándose a los vaivenes del velero y en el que descubrí otra forma de ver un país: desde el mar, que ya conocía en una pequeña parte en tierra, como pudiste leer en mis anteriores crónicas sobre mi primer paso por Fiyi.

Hasta entonces y como siempre…

¡Pura Vida!

PD: Tus comentarios son una alegría, si este artículo te ha descubierto algo o te ha ayudado a viajar a Wallis, agradezco que me lo digas. Gracias.

 

Deja un comentario

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies
A %d blogueros les gusta esto: